科技日历|125年前的今天,这个男人的出生彻底改变了日本汽车工业

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在125年前的今天,1894年11月6日(农历1894年10月9日),丰田汽车公司的创始人丰田喜一郎出生,他是丰田汽车公司的创始人,也日本汽车工业的先驱者。

丰田喜一郎对汽车工业的重大贡献在他对生产过程的科学管理方面。他创造的“丰田生产方式”,将传统的整批生产方式改为弹性生产方式,经后来的公司副总裁大野耐一进一步发展之后,成为完善的“精益生产”。

丰田喜一郎的父亲丰田佐吉也是日本有名的纺织大王,也是日本大名鼎鼎的“发明狂”。为了发展自己的工厂,丰田佐吉将长子丰田喜一郎送到东京帝国大学工学系机械专业读书。大学毕业后,丰田喜一郎来到父亲的“丰田纺织株式会社”当了一名机师。当丰田喜一郎发现汽车能给人们带来极大方便时,他预感到这一新兴行业具有广阔的发展前景,所以决定将汽车行业作为自己的事业发展方向,他的这一想法得到了父亲的大力支持。在丰田佐吉去世前,他将儿子叫到眼前,给他留下了作为父亲的最后一句话:“我搞织布机,你搞汽车,你要和我一样,通过发明创造为国效力。”他还亲手将转让专利所获得的100万日元专利费交给儿子,作为汽车研究启动经费。

1929年底,丰田喜一郎作为丰田佐吉的全权代表,前往英国签订专利转让协议,随后,他在英美欧洲等主要国家考察了当地的汽车工业,直至1930年3月中旬才回国。回国之后,喜一郎开始召集自己的团队。首先是招募到了日后被称为“销售之神”的神谷正太郎,然后是他的堂弟丰田英二。之后便是丰田生产方式创始人大野耐一,以及经营奇才赤井久义。

1933年,在丰田喜一郎的一再要求下,其姐夫丰田利三郎同意公司设立汽车部,并将一间仓库的一角划作汽车研制的地点。

1933年9月,他着手试制汽车发动机,拉开了汽车生产的序幕。1934年,他擅自作主购买了约180公顷土地,积极准备创建汽车厂。1935年5月丰田完成A1型小汽车,推出G1第一号卡车。1936年6月丰田完成第一辆国民车的试验车。1937年在爱知县举田町成立了“丰田汽车工业株式会社”,初始资金1200万日元,员工300人。

丰田汽车公司刚刚成立,马上就遇上了一场几乎使其倒闭的危机。当时,席卷资本主义世界经济危机强烈地冲击着日本经济,尽管总厂的兴建,设备的引进、原材料的采购等急需大量的资金,但市面上银根奇缺,借贷无门,而此时初期的投资已经消耗殆尽,公司已经到了山穷水尽的地步。此时侵华战争爆发,丰田公司与其他许多生产厂家一道被纳入了战时军需工业品的生产轨道,陆军将其所有库存货车一次购光,丰田公司也因此摆脱了危机。

战争让整个国家持续低迷,这时候喜一郎的好友冈本藤次郎将原来“三井物产”的大将赤井久义推荐给了喜一郎当副手,于是他便成为了丰田汽车工业的副社长。

日本战败后,联合国司令部的“财阀解散令”虽然涉及到丰田大部分产权,但是丰田汽车工业却被保留了下来,丰田虽然不能生产汽车,但是可以生产卡车和大巴,后来的丰田就是靠这一块崛起的。

后来,丰田在1946年4月建立关东电气汽车制造公司(关东汽车),1948年7月成立了日新通商公司(爱新精机),1949年12月建立日本电装公司。但是这时候,日本通货膨胀异常严重,丰田的经营遇到了异常的困难,急需要2亿日元周转,丰田喜一郎便不得不到银行进行融资。

在银行的要求下,丰田喜一郎不得不引咎辞职,丰田公司也进行了重组,并招募了1700名员工自愿辞职,重组之后,丰田自动织机制作所总经理石田退三接替丰田喜一郎出任丰田总经理,他在股东大会上宣布:“等到公司业绩好转了,我会把总经理的职务还给喜一郎。”

但在1952年7月的股东大会复出之前,丰田喜一郎在3月份因脑溢血去世,享年57岁。丰田喜一郎昏迷过去之后神志不清,并且再也没有张开双眼。两年后,丰田的全体员工赠送了一座丰田喜一郎胸像,把它建在丰田汽车总公司大楼前,永远纪念这位日本“国产车之父”。

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